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J'ai appris tardivement le décès le 1er mai dernier de Lu(cius) ELDREDGE, zoologue spécialisé dans les invertébrés marins du Bernice Pauahi Bishop Museum de Honolulu (Hawaii), à l'âge de 75 ans (http://obits.staradvertiser.com/2013/05/10/lucius-gilbert-eldredge-iii/). Lu était "jeune retraité" depuis l'année dernière, après 22 ans de bons et loyaux services passés à l'Université de Guam et 25 ans au Bishop Museum (http://hbs.bishopmuseum.org/staff/eldredge.htmloù il était en charge du "Hawaii Biological Survey" (programme d'inventaire de toutes les espèces indigènes et introduites de l'archipel hawaiien) lancé en 1992, et a rempli les fonctions de secrétaire éxécutif de la "Pacific Science Association" jusqu'en 2004.


Nous nous étions rencontré la première fois en 1997 dans l'île de Pohnpei (Federated States of Micronesia) lors de la "6th South Pacific Conference on Nature Protection & Protected Areas" organisée par le Programme Régional Océanien de l'Environnement (PROE ou SPREP) sur l'invitation du professeur Mick CLOUT de l'Université d'Auckland (Nouvelle-Zélande), alors "Chair of the Invasive Species Specialist Group" (ISSG) de l'UICN, pour animer la toute première session technique dédiée aux espèces envahissantes dans le Pacifique (http://www.sprep.org/att/publication/000157_Pohnpei__Vol_1.pdf). Nous nous sommes retrouvé à Nadi (Fidji) en 1999 pour un atelier de travail entre experts du Pacifique, animé par Greg SHERLEY, alors "Invasive Species Officer" du PROE, ayant abouti à la publication en 2000 du premier ouvrage stratégique et technique sur les invasions biologiques dans les îles du Pacifique (http://issg.org/database/species/reference_files/SPREP.pdf) ; puis revu la même année à un autre "workshop" international à Kuala Lumpur (Malaisie) organisé par le "Global Invasive Species Programme" (GISP) ayant conduit à la publication en 2001 de l'ouvrage de référence "Invasive Alien Species: Toolkit of Best Prevention and Management Techniques" ; ensuite pour un atelier de travail intitulé "Invasive species in the Pacific: strategies for countering the threats" organisé en 2001 dans le cadre du "Global Biodiversity Forum for the Pacific" à Rarotonga aux îles Cook ; enfin en 2004 pour l'élaboration du projet "Living Archipelagos" sur la conservation des écosystèmes dans les îles du Pacifique mené conjointement par le Bishop Museum et Conservation International qui s'était tenu à Apia aux îles Samoa. Lu m'avait contacté en 2011 pour savoir si nous nous reverrions à Kuala Lumpur pour le "22nd Pacific Science Congress" en 2012. Le destin (et les restrictions budgétaires) en décidèrent autrement...


Photo (cliché : ?) : Lu ELDREDGE (debout au second rang, sixième à partir de la gauche, avec sa chemise à fleur) avec les participants au "Workshop on Management and Early Warning System" organisé par le GISP à Kuala Lumpur en 1999. Parmi les experts invités figuraient également Mick CLOUT, Matthew COCK, Simon FOWLER, John MAUREMOOTOO, John RANDALL, Greg SHERLEY, Dan SIMBERLOFF, Jim SPACE, Philip THOMAS, Dick VEITCH, Jeff WAAGE, Brian Van WILGEN et Rüdiger WITTENBERG, ainsi que Sarah LOWE de l'ISSG (à l'origine du dépliant "100 World's Worst Invasive Alien Specieshttp://www.issg.org/database/species/reference_files/100English.pdf publié en 2000) et Yvonne BASKIN (auteur du livre "A Plague of Rats and Rubbervines: the Growing Threat of Species Invasions" publié en 2002).

gisp KUALA LUMPUR 

Lu était l'un des premiers biologistes (sinon le premier ?) à attirer l'attention de la communauté scientifique sur les espèces envahissantes dans les écosystèmes marins tropicaux (en particulier aux îles Hawaii et dans le Pacifique http://www2.bishopmuseum.org/HBS/invertguide/species_pdf/guide.pdf) et de la voie d'introduction par les eaux de ballast des navires, en prenant souvent comme exemple le port de Pearl Harbour à Honolulu où plus de 20% des algues, éponges, méduses, anémones, ascidies, vers, crustacés, bivalves, poissons et autres cnidaires et bryozoaires y seraient introduits !

 

Sa curiosité et son enthousiasme, associés à une éternelle bonne humeur et jovialité -"un bon-vivant" in English - (et à ses chemises à fleurs hawaiiennes !) en faisait un excellent collègue de travail et un agréable compagnon de voyage.

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